Beagle

América ama al Beagle. No tiene nada de lujoso, exótico o de diseño, pero su temperamento cariñoso y su tamaño manejable lo convierten en un eterno favorito, siempre entre los cinco perros más populares en la clasificación anual del American Kennel Club de sus 194 razas y variedades. He aquí ocho datos curiosos sobre este pequeño sabueso familiar.

Consejos sobre esta raza

El beagle es un perro que siempre está dispuesto a jugar y a cazar. Con su olfato muy desarrollado, es evidentemente el compañero ideal de los cazadores. Muy activo, hará las delicias de las familias amantes del ejercicio.

Para prosperar, el beagle necesita hacer ejercicio, correr, olfatear olores, adueñarse de su entorno y estar en contacto con humanos u otros perros. Si no dispone de mucho tiempo para pasar con un beagle, quizá deba reconsiderar la compra.

Solo en su patio, tenderá a cavar un agujero bajo la valla para ir a jugar con perros o niños que oiga a lo lejos o simplemente para buscar una presa. Es un verdadero glotón, todo es bueno de comer para él, de ahí la necesidad de hacerle moverse lo más posible para evitar la obesidad.

Terco, pero no desobediente?
Tranquilo y cariñoso, sigue necesitando una educación firme y sólida. El beagle tiende a huir. Cuando sale al exterior, olisquea por todas partes y, si ve una presa, será muy difícil hacerle cambiar de dirección. Se distrae fácilmente con los olores que le rodean debido a su pasado de cazador.

Es necesario enseñarle el concepto de la llamada. Su lado testarudo exige un adiestramiento constante y perseverante por parte de su amo.

El beagle es un perro muy glotón. Por lo tanto, las recompensas de comida son una gran fuente de motivación para él. Sin embargo, no base su educación únicamente en ellos, porque sólo le obedecerá si tiene una golosina en la mano....

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Salud del beagle

El beagle es bastante robusto por naturaleza. Puede ser propenso a la epilepsia, el hipotiroidismo (mal funcionamiento de la glándula tiroides), la meningoencefalitis (virus que ataca al cerebro), el estrechamiento pulmonar (estrechamiento de la arteria pulmonar) y el hipercorticismo (demasiados corticosteroides en la sangre). Algunas enfermedades pueden deberse a la genética del perro, por lo que siempre es mejor asegurarse al comprar un cachorro.

Las orejas largas a veces pueden causar problemas. Por lo tanto, deben atenderse con regularidad para evitar infecciones de oído.

El beagle activo es a veces propenso a sufrir lesiones como esguinces y torceduras; su pasión como perro de caza le lleva a menudo a terrenos más accidentados.

El beagle más inactivo será más propenso a la obesidad, por lo que es importante proporcionarle un mínimo de ejercicio para evitar este problema.

1. Olfateando la historia del Beagle

Los perros que se asemejan al Beagle actual en tamaño y propósito se remontan al siglo V a.C. en la antigua Grecia. Jenofonte, que nació hacia el 430 a.C., se refiere en su tratado Sobre la caza a un sabueso que cazaba liebres por el olor y era seguido a pie. Las Leyes Forestales de Canuto confirman que los perros de tipo Beagle estaban presentes en Inglaterra antes de 1016. Las razas en miniatura de tipo Beagle se conocían desde los tiempos de Eduardo II y Enrique VII, quienes tenían jaurías de Beagles de guante, llamados así porque eran lo suficientemente pequeños como para caber en un guante, y la reina Isabel I mantenía Beagles de bolsillo que medían apenas 8 a 9 pulgadas en el hombro.

2. Dos tamaños de Beagle

El estándar oficial de la raza AKC reconoce dos variedades de tamaño: La de 13 pulgadas, para sabuesos que no superan las 13 pulgadas de altura en el hombro, y la de 15 pulgadas, para sabuesos de más de 13 pulgadas pero que no superan las 15 pulgadas de altura en el hombro. Cualquier Beagle que mida más de 15 pulgadas en el hombro está descalificado en el ring de exhibición americano.

 

3. Todo sobre el Beagle tricolor

El estándar del Beagle es muy conciso, permitiendo "cualquier color de sabueso verdadero". Pero, ¿qué significa eso exactamente? Aunque la gran mayoría de los Beagles son tricolores, es decir, blancos y tostados con una gran marca negra en forma de silla de montar que cubre la espalda, también se ven Beagles con otros patrones de color de sabueso. En algunos Beagles la silla de montar no es negra, sino de color hígado (marrón rojizo) o azul (un gris ahumado). También hay Beagles rojo y blanco y limón y blanco, sin marcas negras. Por último, hay Beagles con manchas de color, motas o ticking, similares al patrón de color del Bluetick Coonhound.

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4. Las raíces cinegéticas del Beagle

La caza de conejos es una parte tan importante de la historia del Beagle que el estándar de la raza del AKC, aprobado en 1957, incluye de hecho una sección sobre las jaurías de Beagle, con títulos como Mérito individual de los sabuesos, Modales ("Los sabuesos deben trabajar todos alegremente"), Nombramientos ("El amo y los látigos deben ir vestidos igual, el amo o el cazador deben llevar un cuerno, los látigos y el amo deben llevar látigos ligeros") y Recomendaciones para la librea de exhibición, o la vestimenta de los cazadores ("Gorra de terciopelo negro, culata blanca, abrigo verde, calzones o bombachos blancos, medias verdes o negras, polainas blancas, zapatos negros o marrón oscuro. El chaleco y los guantes son opcionales. Las damas deben ir exactamente igual, excepto por la falda blanca en lugar de los pantalones blancos").

5. Con los beagles, la nariz sabe

Junto con el Bloodhound y el Basset Hound, el sentido del olfato del Beagle es uno de los más agudos del mundo canino. Aunque los Beagles son increíblemente cariñosos, son sabuesos obstinados, y nunca lo son más que cuando perciben un olor embriagador. En momentos así, olvídese de que el Beagle vuelva cuando se le llame. La obediencia no es el fuerte de esta raza. Asegúrese de que su patio vallado es a prueba de fugas, y pasee siempre a su Beagle con correa, a menos que esté en una zona segura y cerrada.

Donde el olfato superior del Beagle es muy valorado es como perro rastreador: La Brigada Beagle del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos emplea la raza para detectar artículos alimenticios en el equipaje que se introduce en el país. Tras probar otras razas, se eligió al Beagle porque su pequeño tamaño no intimida a quienes tienen miedo de los perros. Además, son fáciles de cuidar y funcionan bien como recompensa. (La detección de explosivos implica trepar por el equipaje y por las cintas transportadoras, para lo que las razas más grandes son más adecuadas).

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6. El Beagle es un sabueso de manada social

Debido a que los Beagles se han criado tradicionalmente en grandes manadas, no se desenvuelven bien como mascota individual, dejada sola todo el día. Su frustración les llevará rápidamente a ladrar en exceso y a tener un comportamiento destructivo. Se recomienda encarecidamente tener un segundo perro de compañía.

7. Beagles icónicos

La querida tira cómica de Charles Schulz, Peanuts, cuenta con el Beagle más famoso del mundo, Snoopy. Aunque es conocido por disfrutar de una broma ocasional a costa de Charlie Brown, Snoopy es, en su mayor parte, una mascota devota, y muchos propietarios de Beagle a lo largo de las décadas sucumbieron por primera vez a los encantos de la raza gracias a Snoopy. En el glamuroso mundo de las exposiciones caninas, dos Beagles de la vida real han alcanzado el estrellato al ganar el Best in Show en el evento del Westminster Kennel Club de Nueva York, televisado a nivel nacional: "Uno" en 2008 y "Miss P" en 2015.

8. Los beagles en la cultura pop

El ex presidente de los Estados Unidos Lyndon Baines Johnson tenía varios beagles y armó un escándalo cuando cogió uno por las orejas. El barco en el que Charles Darwin realizó el viaje que sirvió de inspiración para El origen de las especies se llamó HMS Beagle, en honor a la raza. Entre los propietarios de Beagle célebres se encuentran el cantante Barry Manilow (que bautizó a uno con el nombre de Bagel), el presentador y productor de programas de televisión Bravo Andy Cohen, el actor Frankie Muniz, la cantante y bailarina KayCee Stroh y Helio Castroneves, piloto de carreras brasileño.

Thumbnail: Fotografía ©olaser | Getty Images.

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