¿Las razas mixtas viven más que los perros de raza pura?

La mayoría de los padres de mascotas probablemente han oído la teoría de que los perros de raza mixta viven más tiempo y son más sanos que los de raza pura.

¿Los perros de raza mixta viven más tiempo?

Aunque hay algunas investigaciones que apoyan la teoría de que algunas razas mixtas podrían vivir más tiempo, no es una respuesta sencilla.

La Dra. Annette Louviere, del servicio de pruebas de ADN para mascotas Wisdom Panel, afirma que un estudio reciente realizado por la Universidad de California, Davis, y Wisdom Panel descubrió que las razas con mayor endogamia requieren más cuidados veterinarios. También descubrió que, tras eliminar las razas braquicéfalas del análisis, las razas más grandes de esta categoría tienden a requerir incluso más atención sanitaria que las razas de menor tamaño. Y, por lo general, las razas con menor grado de endogamia procedían de orígenes aleatorios (chuchos) o de razas con cruces recientes (como el Labradoodle australiano ).

¿Cuánto viven los perros de razas mixtas?

El Dr. Louviere afirma que la esperanza de vida del perro puede variar en función de su tamaño y raza. Pero se cree que la vida media de un perro típico de tamaño medio oscila entre los 10 y los 13 años. Los perros más longevos son los de razas pequeñas, que tienden a vivir más que los de razas grandes y gigantes.

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Aunque es difícil de predecir, dice la Dra. Louviere, algunas fuentes dicen que los perros de razas mixtas tienen una vida media de 11 años, mientras que otras llegan a los 14 años. La Dra. Louviere afirma que hay una serie de factores que influyen en la duración de la vida de los perros mestizos, lo que dificulta la predicción de la esperanza de vida. Pero la endogamia y el tamaño del cuerpo tienden a desempeñar un papel importante en la vida de los perros.

Sin embargo, eso no significa que las razas mixtas vivan necesariamente más tiempo. Por ejemplo, un estudio realizado en 2013 por la Universidad de California, Davis, descubrió que 13 de los 24 trastornos genéticos evaluados en el estudio eran prevalentes en aproximadamente el mismo número de perros de razas mixtas que de razas puras.

Por qué algunos perros tienen una vida más larga

Hay una necesidad de más investigación para aprender más sobre el envejecimiento y la longevidad en los perros.

Esta es la idea detrás del Proyecto de Envejecimiento del Perro , un estudio a largo plazo a nivel nacional del envejecimiento de la salud en los perros. Su objetivo es identificar los factores biológicos y ambientales que influyen en la longevidad saludable. El estudio científico comunitario recoge información sobre cada perro participante por parte de los padres de la mascota y su veterinario, incluyendo información sobre el historial de enfermedades, la actividad, la dieta, la función cognitiva y más. Hasta ahora se han inscrito en el estudio unos 40.000 perros.

Daniel Promislow, investigador principal del Proyecto de Envejecimiento Canino, se inspiró para estudiar el envejecimiento de los perros en un artículo publicado en 2007 en la revista Science sobre la genética del tamaño en los perros. Daniel, que también es profesor del Departamento de Medicina y Patología de Laboratorio y del Departamento de Biología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, dice que se dio cuenta de que podíamos aprender mucho estudiando el envejecimiento de los perros, potencialmente tanto para los perros como para las personas.

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Dice que durante el último año, los investigadores del Proyecto de Envejecimiento Canino han estado analizando su primer año de datos.

"Hemos visto que entre los perros de nuestro estudio, los más viejos son menos activos. Esto no es sorprendente", dice. "Lo que sí nos ha sorprendido es que los propietarios de más edad tienen perros más activos. Cuando pensamos en este hallazgo, nos dimos cuenta de que podría deberse a que los propietarios de más edad tienen más tiempo disponible, ya sea porque están jubilados o simplemente tienen horarios de trabajo más flexibles".

Dice que también han encontrado una fuerte asociación entre la frecuencia de la alimentación y varias enfermedades, pero que necesitan más información antes de poder sacar alguna conclusión al respecto. También están empezando a analizar los datos de biología molecular para empezar a buscar señales moleculares de salud y enfermedad en los perros.

"También estamos estudiando cómo se asocian con la salud diversas variables ambientales, desde la contaminación del aire hasta el nivel socioeconómico o los parques cercanos", dice.

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Dice que el proyecto y otras investigaciones han demostrado que, para un tamaño determinado, los perros de raza mixta tienden a vivir más de un año más que los de raza pura.

"Estamos muy interesados en comprender la biología subyacente que influye en esta gran diferencia en la esperanza de vida entre los perros de raza pura y los mestizos", afirma.

Mejorar la esperanza de vida del perro medio

Hay muchos expertos, grupos y amantes de los animales interesados en encontrar formas de mejorar la vida de los perros. De hecho, The Functional Dog Collaborative tiene como objetivo apoyar la cría de perros de raza pura, mestizos y cruzados, centrándose en la salud física y del comportamiento. Tienen un grupo privado en Facebook con 10,4K miembros.

Por supuesto, todo comienza con la información y la educación. El Dr. Louviere dice que hay muchos recursos útiles dentro de las comunidades veterinarias, clubes de razas y sitios en línea de buena reputación donde los padres de mascotas pueden encontrar problemas de salud comunes sobre sus perros de raza pura. Wisdom Panel alberga una biblioteca de razas en línea que incluye información sobre diversas condiciones genéticas de salud de las razas de perros mencionadas.

Con la investigación en curso sobre la longevidad de los perros, pronto tendremos más información para mejorar la vida de nuestras queridas mascotas.

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