Lebrel afgano

Un payaso para sus seres queridos, un aristócrata de pelaje sedoso para el mundo, el sabueso afgano es uno de esos perros que se ven una vez y nunca se olvidan. Causa una impresión indeleble. He aquí seis datos curiosos sobre este regio canino.

Antiguo cazador

Quienes piensan que el terreno natural del sabueso afgano es la pasarela de la moda se sorprenden al saber que es una de las razas de perros más antiguas. Se dice que Noé llevó un par de afganos a bordo del arca. Bajo ese pelaje glamuroso late el corazón de un poderoso cazador, lo suficientemente rápido como para abatir gacelas e incluso leopardos de las nieves. El largo pelaje le protegía de las inclemencias del tiempo, y sus grandes patas y gruesas almohadillas le ayudaban a atravesar las regiones montañosas. El mundo occidental conoció la raza cuando el comandante Amps, de Inglaterra, fue destinado a la región de Kabul tras la guerra de Afganistán de 1919. Él y su esposa, Mary, se interesaron por la raza y establecieron su perrera de Ghazni en la región de las colinas de Afganistán, a una altura de 2.000 metros. La Sra. Amps escribió sobre la dificultad de adquirir estos sabuesos de las partidas de caza, y fue necesaria la intervención de los funcionarios antes de que los nativos entregaran a regañadientes algunos sabuesos. Los sabuesos afganos que finalmente llegaron a las costas americanas lo hicieron a través de Gran Bretaña.

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2 Afghan Hounds
Photo: Getty Images

Un giro cómico

La historia americana del sabueso afgano comenzó en 1931, protagonizada nada menos que por Zeppo Marx, el más joven de los alocados hermanos Marx. Durante el rodaje de una película en Inglaterra, Marx vio por primera vez un afgano, momento en el que él y su esposa insistieron en llevarse un par a California para su cría. Se puso en contacto con Phyllis Robson, la entonces editora de English Dog World, que también poseía un famoso campeón de la línea de sangre Ghazni de Major Amps. Marx dejó la toma de decisiones en manos de Robson, limitándose a solicitar una pareja de sabuesos de color claro con abundante pelaje. Omar y Asra pronto se unieron a ellos en Hollywood

Digno y distante

El primer párrafo del estándar de la raza capta la esencia del sabueso afgano. En el apartado de apariencia general, se le describe como "un aristócrata, con una apariencia de dignidad y distanciamiento... con ojos que miran a lo lejos como si recordaran épocas pasadas". Las características más llamativas de la raza incluyen su "expresión exótica, o oriental, su largo y sedoso copete, su peculiar patrón de pelaje, sus prominentes huesos de la cadera... y sus grandes pies... dando al Sabueso Afgano la apariencia de lo que es, un rey de los perros, que se ha mantenido fiel a la tradición a través de los tiempos".

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afghan hound outside in leaves
Photo: Shutterstock

Pelo del perro

El "patrón de pelaje peculiar" mencionado en el estándar se refiere a la disposición del pelo en el perro. La cara es lisa, pero está enmarcada por un copete de pelaje largo y sedoso y unas orejas largas también adornadas con pelo. En la madurez, el pelaje esponjoso de cachorro da paso a una franja de pelo corto en la espalda, llamada "silla de montar", mientras que el pelo largo y sedoso cae a los lados del cuerpo. La cola lisa se lleva en alto en un anillo o en una curva, con un poco de plumaje en la parte inferior. Aunque el pelaje sedoso se apelmaza con facilidad y requiere un cepillado y un baño regulares, la ventaja es que apenas se desprende. Algunos propietarios prefieren mantener el pelaje recortado a una longitud más manejable.

Un arco iris de colores

Pocas razas ofrecen a los propietarios la variedad de colores y diseños que ofrece el sabueso afgano. Los colores sólidos van del negro al blanco y prácticamente todos los tonos intermedios: azul oscuro y claro, plata, oro y crema, con o sin la tradicional máscara negra. Los patrones o combinaciones de colores incluyen el atigrado (rayas), el negro y el bronceado y el dominó (pico de viuda y silla de montar oscuros, contrastados por la cara y el pelaje lateral de color más claro), término este último acuñado en honor al Campeón Tanjores Dominó, un afgano sueco de esta inusual coloración que llegó a América en la década de 1960.

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No es un perro de pulsera

Los sabuesos afganos son perros muy inteligentes, pero nunca robóticos, que pulsan botones para ir a buscar sus zapatillas o realizar un sinfín de trucos. Una vez que se les ha enseñado una orden, no ven el propósito de la repetición. Las razas del grupo de los sabuesos son obstinadas, y el afgano no es una excepción. Su temperamento es muy parecido al de un gato; son atletas veloces en el exterior, pero tranquilos y calmados en la casa. A pesar de toda la altanería que muestran al mundo, son dulces, cariñosos y payasos con sus elegidos. Si eso suena como un perro que usted apreciaría, entonces definitivamente mire al antiguo Sabueso Afgano.

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