San Bernardo

El poderoso San Bernardo es uno de nuestros caninos más reconocidos. Pero, dado que la raza aparece en gran parte de nuestra literatura, arte y cultura pop, ¿cuánto sabemos que es verdad y cuánto se ha adornado con el tiempo? Disfrute de estos seis datos fascinantes sobre este gigante rojo y blanco.

1 Historia de los Alpes

A mediados del siglo XI, Bernardo de Menthon, un monje agustino, fundó un monasterio y un hospicio en el único paso de los Alpes entre Italia y Suiza. Más tarde recibió el nombre de Gran Paso de San Bernardo, por haber sido escenario de tantas historias de rescate heroico. El paso está a más de 2.000 metros sobre el nivel del mar y está libre de nieve sólo unos meses al año, durante la parte más cálida del verano. Para los viajeros que se desplazaban a pie con un tiempo traicionero, era tranquilizador saber que había monjes dedicados y sus poderosos perros dotando de personal al hospicio. La primera representación que se conoce de la raza son dos pinturas realizadas en 1695 por el artista italiano Salvatore Rosa. Se cree que los perros se originaron en algún momento entre 1660 y 1670 y que probablemente eran descendientes de perros asiáticos parecidos a los mastines que fueron traídos a la región por los ejércitos romanos. No existen registros escritos que expliquen cómo evolucionaron las tareas de rescate de estos perros. Acompañaban a los monjes en las patrullas de montaña tras las malas tormentas de nieve en busca de viajeros perdidos o atrapados. Los perros parecían tener una extraña habilidad para detectar avalanchas inminentes. Con el tiempo, los perros machos, más grandes y fuertes, fueron enviados en manadas de dos o tres personas sin acompañamiento. A menudo los perros tenían que cavar en la nieve para encontrar a los caminantes. Uno de los perros se quedaba con el forastero para darle calor, mientras que el otro regresaba al hospicio para alertar a los monjes.

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Saint Bernard
Photo: Eriklam | Getty Images

2 Renacimiento y descubrimiento

Las tormentas de nieve de 1816, 1817 y 1818 en el Paso del Gran San Bernardo fueron especialmente brutales, y muchos perros perecieron mientras realizaban labores de rescate. La raza de San Bernardo que vivía en el hospicio estuvo a punto de extinguirse. Los registros dicen que los monjes reponían la cepa cruzando sus perros con Gran Daneses y Mastines Ingleses . Más tarde, a partir de 1830, se utilizaron terranovas y leonbergers que habían sido donados al hospicio. Gracias a la cría selectiva llevada a cabo por determinados colombófilos suizos, se consiguió volver al perro original del hospicio. Fueron los ingleses, amantes de los perros y muy viajeros, los primeros en reconocer esta gran raza en Suiza. Durante todo este tiempo, la raza todavía no tenía un nombre oficial.

Los ingleses los llamaban Hospice Dogs, Holy Dogs, Alpine Mastiffs y Saint Bernard Mastiffs. Otros se referían a ellos como Perros de Montaña y Perros de Monasterio. Muchos suizos los llamaban Barry Dogs en honor a un famoso perro de hospicio, Barry der Menschenretter, del que se decía que había salvado a más de 40 viajeros durante su vida laboral. Finalmente, en 1880, se acordó llamar a los perros de hospicio San Bernardos.

3 Proporciones gigantescas

La fuerza y la potencia son señas de identidad de la raza. El estándar de la raza del American Kennel Club describe al San como una "figura poderosa y proporcionalmente alta, fuerte y musculosa en todas sus partes, con una cabeza poderosa y una expresión de lo más inteligente." Su cabeza es "imponente" con un "cráneo masivo". Su espalda es "muy amplia", con unos cuartos traseros "bien desarrollados" y unas patas "muy musculosas". Los pies son "anchos, con dedos fuertes". El estándar establece que la altura del Santo debe ser de un mínimo de 271/2 pulgadas para los machos; un mínimo de 251/2 pulgadas para las hembras. Aunque no se especifica el peso, los Santos machos suelen pesar entre 140 y 180 libras, y entre 120 y 140 libras las hembras.

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Un San Bernardo llamado Benedictine Von Schwarzwald Hof, que vive en Michigan, se ganó un lugar en la edición de 1981 del Libro Guinness de los Récords como el perro más pesado del mundo, con un peso de 315 libras!

Saint Bernard
Foto: Hemis | Alamy Stock Photo

4 Amable y suave

El legado del San Bernardo como perro de rescate es un motivo de orgullo para todos los amantes de la raza. Los Santos bien socializados son tranquilos, pacientes y dulces con los adultos, y especialmente buenos con los niños. Sin embargo, dado su tamaño y fuerza, es imprescindible que estén expuestos a las personas y a otros perros para evitar el miedo, la territorialidad o la agresividad. El adiestramiento adecuado debe comenzar pronto para inculcarle buenos hábitos. Los niños pueden ser fácilmente derribados por un Santo bullicioso, e incluso un adulto fuerte puede tener problemas al tratar de manejar un perro rebelde de este tamaño. El San fue criado para ser un compañero de trabajo y hoy sigue siendo un perro que vive para complacer a su familia. Han conservado su capacidad natural para el trabajo de olfato, y muchos perros compiten en eventos de rastreo, así como de búsqueda y rescate.

5 ¿Realidad o foto?

Los San Bernardos aparecen a menudo en las películas antiguas y en los dibujos animados clásicos con pequeños barriles de brandy alrededor del cuello. Se supone que los supervivientes de las avalanchas bebían el coñac para mantenerse calientes mientras esperaban ser rescatados. Los monjes del Hospicio de San Bernardo niegan que ningún perro haya llevado nunca un barril o una pequeña barrica al cuello. Atribuyeron esa imagen a un cuadro de 1820 de Sir Edwin Landseer, "Mastines alpinos reanimando a un viajero angustiado". Sin embargo, los monjes tenían barriles a su alrededor para que los turistas los fotografiaran.

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6 Un favorito de los medios de comunicación

Pocas razas han tenido tanta exposición mediática a lo largo de las décadas como el San Bernardo. Buck, en la novela de Jack London de 1903 La llamada de la selva, se describe como mitad San Bernardo y mitad "perro pastor escocés", pero era un San Bernardo de raza pura en al menos una de las seis versiones cinematográficas. La novela de Stephen King de 1981 Cujo presenta a un San Bernardo de naturaleza dulce que contrae la rabia, se vuelve loco y aterroriza a los residentes de la ciudad ficticia de Castle Rock, Maine. Nana, la San Bernardo, era la querida compañera de los niños Darling en las películas de Peter Pan, y J.M. Barrie, el propio autor, tenía un San llamado Porthos. La película de comedia de 1992 Beethoven presentaba a un simpático pero problemático San Bernardo y, en posteriores secuelas, a su pareja y su manada de traviesos cachorros. Los San Bernardos también han sido elegidos como mascotas de numerosos equipos deportivos, entre ellos los Colorado Avalanche, los Fighting Saints de Dubuque y los Northampton Saints, cada uno con un Bernie; los New Orleans Saints, con su Gumbo; y Schottzie y Schottzie 02, las queridas mascotas y antiguas mascotas de la colorida directora general y propietaria de los Cincinnati Reds, Marge Schott.

Featured photo: Mauro_grigollo | Getty Images

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