Shar-Pei chino

Las arrugas nunca son una declaración de moda, a menos que se trate del Shar-Pei chino. El Shar-Pei chino ha pasado de ser el perro más raro de la Tierra a ser el favorito de los medios de comunicación de Hollywood y Madison Avenue, y desde que atrajo la atención de este país por primera vez hace más de 40 años, ha sido un viaje salvaje y, a veces, accidentado. Conozcámoslo y su singular historia.

1. La historia del Shar-Pei chino

Se cree que esta antigua raza se originó en la provincia de Kwangtung y que vivió durante siglos en las provincias del sur de China desde la dinastía Han (c. 200 a.C.). Se han descubierto artefactos con un gran parecido a la raza y se han fechado en este periodo.

Según el Chinese Shar-Pei Club of America , una traducción de un manuscrito chino del siglo XIII hace referencia a un perro arrugado con rasgos como los del Shar-Pei chino. Tras el establecimiento de la República Popular China como nación comunista, la población canina de ese país fue prácticamente eliminada. Durante este periodo, un puñado de Shar-Pei fueron criados en Hong Kong y en la República de China (Taiwán).

2. Cómo llegó el Shar-Pei a América

La historia documentada de la raza en este país se remonta a 1966, cuando se importaron unos pocos perros de un stock registrado en el Kennel Club de Hong Kong. Pero fue la apasionada petición en 1973 del Sr. Matgo Law de Down-Homes Kennels en Hong Kong, rogando a los aficionados a los perros en los Estados Unidos que "salvaran al Shar-Pei chino", lo que lanzó una oleada de apoyo.

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Debido a su rareza, un número limitado de Shar-Pei chinos llegó a los Estados Unidos en el otoño de 1973. Estas maravillas arrugadas se convirtieron rápidamente en una sensación mediática, y esa fascinación continuó durante los años 70 y 80.

El Libro Guinness de los Récords proclamó al Shar-Pei chino como la raza de perro más rara de la Tierra. La revista Life puso un Shar-Pei chino en su portada. Todas las tarjetas de felicitación, calendarios y anuncios de moda parecían mostrar un Shar-Pei chino.

Los criadores con mentalidad comercial producían camadas tan rápido como los compradores impulsivos podían sacar sus tarjetas de crédito. La buena salud rara vez era una prioridad, pero los cachorros seguían vendiéndose a buen ritmo por miles de dólares. La moda de los Shar-Pei chinos acabó por estabilizarse y el frenesí de las compras se calmó. El American Kennel Club reconoció la raza en 1992.

3. El singular pelaje del Shar-Pei chino

"Shar-Pei" significa literalmente "piel de arena", pero se traduce más libremente como "pelaje áspero y arenoso" o "pelaje como de papel de lija". Se refiere a las dos cualidades muy especiales del pelaje del Shar-Pei chino: la aspereza y la brevedad. El estándar de la raza dice que "el pelaje extremadamente áspero es una de las características más distintivas de la raza... El pelaje parece sano sin ser brillante o lustroso".

El estándar acepta longitudes de pelaje que van desde el "pelaje de caballo" extremadamente corto hasta el "pelaje de cepillo", que no debe exceder 1 pulgada de longitud en la parte superior del hombro. Un pelaje suave, ondulado, de más de 1 pulgada de largo en la parte superior del hombro o uno que haya sido recortado se consideran faltas mayores.

4. Las rarezas de la raza

El Shar-Pei chino es un perro de los que nunca se ven y nunca se olvidan, con una serie de características físicas inusuales. El estándar de la raza describe la gran cabeza del Shar-Pei chino con una "forma de hocico de hipopótamo", con los labios y la parte superior del hocico bien acolchados.

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La lengua es azul-negra, aunque en los colores diluidos se ve una lengua lavanda sólida. Los ojos son pequeños y hundidos, dando una expresión de ceño fruncido. Las orejas son pequeñas y rectangulares.

Aunque los cachorros están arrugados por todas partes, los adultos crecen con sus arrugas, y los generosos pliegues de piel suelta suelen permanecer alrededor de la cabeza, el cuello y los hombros. La cola es de inserción alta, se estrecha hasta una punta fina y se enrosca a ambos lados de la espalda.

5. Colores

La raza se presenta en colores sólidos que van desde el negro al crema claro, pasando por el chocolate, el azul, el rojo y el albaricoque en varias tonalidades. No se prefiere ningún color sobre otro. En los Shar-Pei chinos de color sable, los pelos tienen puntas negras, lo que da un efecto sombreado en toda la superficie.

Como el estándar estipula sólo los colores sólidos, los atigrados, los colores parciales, los perros con manchas (conocidos como Shar-Pei "florecidos") y los perros con dibujos (como las marcas negras y fuego de un Doberman) son todos descalificados.

6. Tamaño

El estándar de la raza Shar-Pei chino especifica que la altura es de 18 a 20 pulgadas a la cruz y el peso de 45 a 60 libras. Los machos suelen ser más grandes y de cuerpo más cuadrado que las hembras, pero ambos deben parecer bien proporcionados. En los días en que la popularidad se disparó, hubo criadores con mentalidad comercial que promocionaron que el Shar-Pei chino venía en tres tamaños, como los Caniches.

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Aléjese de cualquiera que intente promocionar un "Mini Pei" o un "Micro Pei" y sugiera que éstos son representantes más valiosos de la raza. Ningún criador ético tergiversaría la raza ante el público de esta manera.

7. ¿Cómo son los Shar-Pei chinos con sus familias?

El Shar-Pei chino es independiente, reservado y a menudo desconfía de los extraños. Esto no es sorprendente, ya que fue criado como perro de guardia. Sin embargo, la raza es extremadamente devota, leal y cariñosa con su familia y es susceptible de aceptar a los extraños si se le da tiempo y se le introduce adecuadamente a una edad temprana.

La socialización temprana con niños, extraños y otros animales es esencial. El estándar de la raza del AKC describe el temperamento del Shar-Pei chino como "regio, alerta, inteligente, digno, señorial, con el ceño fruncido, sobrio y snob".

8. Problemas y enfermedades asociados al Shar-Pei

El Shar-Pei chino pagó cara su salvaje popularidad en los años 70 y 80. Los criadores irresponsables producían camadas de cachorros que se vendían a precios desorbitados a compradores que ansiaban la nueva raza de moda. Los problemas de piel y las enfermedades oculares afectaron a la raza durante años.

Una vez pasada la moda, los verdaderos devotos de la raza se centraron en producir generaciones sanas y sólidas de futuros perros. Busque criadores establecidos que comprueben la salud de sus perros y respalden su reputación. Un Shar-Pei chino mal criado y de temperamento dudoso no es una ganga. Uno excelente es un perro muy especial.

Thumbnail: Fotografía ©GlobalP | Getty Images.

Este artículo fue publicado originalmente en 2018.

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